Trot Publié le mardi 8 décembre 2009 à 10h21

Critérium des 3 ans : petites et grandes histoires


Dimanche, Sévérino, Saxo de Vandel, Sanawa, So Lovely Girl, Sun Ceravin et les autres se disputeront le titre de meilleur trotteur de leur génération dans un Critérium des 3 ans très attendu. Retour sur les faits marquants d'une épreuve qui a sacré de grands champions... et oublié certains cracks.

L'élection du meilleur de sa génération

Le Critérium des 3 ans a pour objectif de sacrer, en fin d'année, le meilleur trotteur de cet âge à l'attelé. Couru pour la première fois en 1924, c'est d'abord le Prix James Watt qui remplit cette mission jusqu'en 1935. A partir de cette date, le Critérium des 3 ans est institutionnalisé. Disputé sur l'hippodrome de Vincennes - sauf de 1944 à 1946 où Enghien prend le relais - sa distance a longtemps été de 2 600 mètres. Il est rallongé de 50 mètres en 1984, puis de 50 nouveaux mètres en 1993 pour atteindre ses 2 700 mètres actuels. Epreuve de Groupe I, le Critérium des 3 ans est, dans une logique de sélection, exclu aux hongres. L'édition 2010 mettra aux prises les meilleurs S.

Les grandes élections

Plusieurs grands trotteurs de l'Histoire ont laissé leur nom au palmarès de l'épreuve. Fandago, lauréat en 1952, connut ensuite une superbe carrière au monté en remportant notamment deux Prix de Cornulier (1953 et 1954), trois Prix des Elites (1952, 1953 et 1954), deux Prix des Centaures (1953 et 1954), un Prix du Président de la République (1953) et un Prix de Normandie (1954) ! Toscan, vainqueur en 1966, remporta par la suite deux Prix de Paris (1969 et 1971) et surtout un Prix d'Amérique (1970). Son successeur au palmarès du Critérium des 3 ans fut l'immense Une de Mai. Impossible de détailler ici les victoires à répétition de cette jument d'exception qui triompha longtemps (jusqu'en 1974) et partout (jusqu'aux Etats-Unis). L'histoire est connue : seul le Prix d'Amérique échappa sans cesse à "la Reine sans couronne". Jorky, gagnant de l'édition 1978, rentra dans l'Histoire en étant le premier trotteur à réaliser le triplé dans les Critérium des 3, 4 et 5 ans - Fleuron Perrine réalisa par la suite le même exploit en 1996, 1997 et 1998. Cet autre fils de Kerjacques compte également, entre autres, l'Elitloppet (1981), le Prix de Paris (1981), le Prix de l'Etoile (1980), le Prix René Ballière (1981) et deux premiers accessits dans le Prix d'Amérique (1981 et 1984). Ultra Ducal, vainqueur en 1989, décrocha le Critérium des 5 ans, le Prix de Paris et le Prix de France deux ans plus tard. Il prit la troisième place du Prix d'Amérique la même année avant de s'y classer second en 1992. Plus récemment, Kesaco Phedo, lauréat en 2001, fut bien sûr le meilleur lors du Prix d'Amérique 2004. Une voie que pourrait suivre le vainqueur de l'an dernier, le prodige Ready Cash...

Les grands battus

Parmi les grands battus de ce Critérium des 3 ans, on retrouve tout d'abord Ourasi. Bien que vainqueur du Critérium des Jeunes en début d'année, le crack doit s'incliner devant son rival de l'époque, Orco, lors de l'édition 1983. Le champion de Jean-René Gougeon devra en fait attendre ses 5 ans pour donne la pleine mesure de son talent. Un autre crack d'exception connut pareille déconvenue : Idéal du Gazeau, vainqueur du Prix Maurice de Gheest (Groupe II) et du Critérium des Jeunes en début d'année 1977, accumule les victoires sur la route du Critérium. Las, il doit supporter seul le poids de la course et est battu au poteau par Ivory Queen et Italia du Pont. Le trotteur d'Eugène Lefèvre se rattrapera en remportant les deux Critérium générationels suivants. Général du Pommeau complète ce trio de battus de prestige : en 1997, c'est Gavroche Perrine qui l'emporte alors que "le petit Général", lui aussi vainqueur du Critérium des Jeunes, passe complètement à côté de sa course.

Les doublés marquants

Si Ready Cash (en 2008) et Pearl Queen (en 2006) ont montré récemment que le doublé Critérium des Jeunes - Critérium des 3 ans était possible, cela reste un exploit très rare dans l'Histoire. Il faut remonter à 1969 et Aigle Noir pour trouver pareille trace. Dimanche, c'est Sanawa qui tentera de rejoindre ce club très fermé. Le doublé avec le Critérium des 4 ans est lui beaucoup plus fréquent. Ces dernières années, Memphis du Rib (2003 - 2004), Nikita du Rib (2004 - 2005), Orlando Vici (2005 - 2006) et Quaro (2007 - 2008) ont réussi la passe de deux. Le doublé Critérium des 3 ans - Prix de Vincennes (le pendant du critérium pour cette classe d'âge au monté) est un authentique exploit. Ils sont quatre à avoir réalisé ce doublé difficile - les deux courses sont disputées à deux semaines d'intervalle cette année : Fandago (en 1952), Une de Mai (en 1967), Vaccarès II (en 1968) et Kesaco Phedo (en 2001). Finalement absent du Critérium, Scipion du Goutier n'aura donc pas l'opportunité d'ajouter son nom à ceux de ces prestigieux lauréats. Jusqu'à 600€ offerts pour parier sur les courses hippiques !